Comment est né WhatsApp ?

Jan Koum, co-fondateur et PDG du service de messagerie WhatsApp de Facebook, affirme que l’idée de la société qu’il a co-fondée avec Brian Acton en 2009 est venue pour qu’il puisse arrêter de manquer des appels sur son nouveau smartphone. «Cela a commencé avec l’achat d’un iPhone», a déclaré M. Koum à plusieurs centaines de vétérans de la Silicon Valley réunis pour un événement cette semaine au Computer History Museum de Mountain View, en Californie. “J’ai été agacé que je manquais des appels quand je suis allé à la gym.”

 

Lui et Acton ont alors construit une application qui pouvait informer leurs amis s’ils étaient disponibles, grâce à une fonction facile à utiliser appelée “Statut”. “Nous ne voulions pas construire une entreprise, nous voulions juste construire un produit que les gens utilisaient”, a déclaré Koum mercredi soir, lors d’une table ronde qui a précédé la projection d’un nouveau documentaire intitulé “Silicon Valley: The Untold”. Récit.” L’application n’a pas décollé tout de suite, même si elle a été acceptée dans l’App Store d’Apple, a raconté Koum. “Nous étions tellement excités quand il a été lancé”, a-t-il déclaré. “Et tellement déçu quand personne ne l’a utilisé.” Cela a bientôt changé, cependant. En 2014, WhatsApp, grâce à son interface facile à utiliser et à sa conception épurée, comptait plus de 400 millions d’utilisateurs dans le monde. Les prétendants d’entreprise comme Facebook sont bientôt venus appeler.

 

Tout etait flou !

Lorsque le modérateur du panel, Michael Malone, a demandé à Koum ce qu’il se souvenait le plus du jour où il avait accepté de vendre la société début 2014, Koum a fait un blanc. “Tout était flou, je ne me souviens de rien d’autre que d’être dans une pièce avec des avocats pendant trois jours d’affilée”, a-t-il dit. En fin de compte, Facebook a accepté de payer plus de 19 milliards de dollars pour acquérir WhatsApp, transformant ses deux fondateurs en milliardaires. L’année dernière, Koum a vendu 2,3 ​​milliards de dollars d’actions Facebook et WhatsApp 1,3 milliard d’utilisateurs mensuels. Malone lui a demandé pourquoi il allait encore au travail, car c’est comme si Koum avait “gagné la loterie”. “Nous avons encore beaucoup de gens qui n’utilisent pas notre produit, nous voulons les convaincre”, a répondu Koum. “Nous avons encore des problèmes à résoudre.” Lorsque CNBC lui a demandé après le panel ce que c’était depuis qu’Aton avait quitté l’entreprise l’année dernière, Koum a répondu: «Brian nous manque selon le site de la CNBC.