Technologie mise en réseau made in Colmar

 Jeune ingénieur d’origine colmarienne, Jonathan Banner est le concepteur d’une technologie qui révolutionne la mise en réseau : application pour smartphone, Sphere permet la mise en relation des invités d’un même événement en fonction de leur profil. Elle intéresse de près la ville de Paris pour les Jeux Olympiques de 2024.

Google, Ville de Paris, région Grand Est, Coca-Cola, Monster, Orange, Crédit agricole, Medef, Linkedln… Ils se l’arrachent tous. Jonathan Banner, 26 ans, Colmarien d’origine, est en train de révolutionner la mise en réseau – ou « networking » – avec Sphere, une application permettant aux participants d’un événement – congrès, festival, concert, rassemblement professionnel, sportif… – d’entrer en relation avec des personnes jugées « pertinentes » pour eux.

« Sphere est ce qu’on appelle un “icebreaker”, un briseur de glace qui permet un premier contact par l’intermé-diaire du “chat” [messagerie instantanée, NDLR] » , explique le fondateur de la société Sphere, aujourd’hui associé à deux autres ingé-nieurs, Sébastien Chambon et Mathieu Lelaouenan. La startup qu’ils ont fondée emploie en tout 14 personnes, qui travaillent dans des bureaux à Strasbourg et à Paris.

Les données de Facebook et de LinkedIn

« C’est l’organisateur qui décide de mettre son événement sur notre application et propose à ses invités de l’utiliser. » Sphere utilise des données déjà existantes : celles de Facebook (le réseau social créé par l’Américain Mark Zuckerberg) et du réseau social professionnel LinkedIn. Le profil des personnes intéressées est scanné et analysé par un algorithme conçu par les jeunes ingénieurs.

« L’algorithme examine vos posts sur Facebook, les villes où vous avez vécu, vos domaines d’intérêt, vos diplômes ou votre position hiérarchique, et vous suggère de vous mettre en relation avec des personnes “compatibles”, à la manière de Tinder [NDLR : site de rencontres sur smartphone reposant sur un système de géolocalisation]. Il joue en quelque sorte le rôle d’entremetteur… Le lien peut être établi avant, pendant et après l’événement. » Les utilisateurs de Sphere consultent en moyenne le profil de 14 invités par minute, « ce qui est impossible avec un simple listing de participants à un événement » , précise l’entrepreneur.

Un chiffre d’affaires « monté en flèche »

Heureux de créer du lien, des rencontres et des communautés, Jonathan Banner raconte que grâce à son application, des utilisateurs ont trouvé un investisseur pour leur projet, un job, un stage, un client, un partenaire, etc. « Nous avons déjà plein de belles histoires liées à Sphere ! » L’utilisation de l’appli est gratuite pour les événements où le nombre d’invités est inférieur à 500. De 500 à 1 000, elle est facturée 1 000 €, de 1 000 à 2 000, 2 000 €, etc. « Nous avons traversé des moments très difficiles, des moments de creux, où notre compte en banque était proche de zéro, mais j’y ai toujours cru » , souligne Jonathan Banner.

Créée en 2014, la société Sphere a réellement décollé en janvier 2017, lors du lancement officiel de son application au CES de Las Vegas, salon consacré à l’innovation technologique en électronique grand public. « Là, les commandes ont commencé à affluer et notre chiffre d’affaires est monté en flèche : rien qu’en avril, il a été multiplié par quatre par rapport à nos prévisions ! »

Lire la suite sur Lalsace…